Monday, September 25, 2000

Hoi Allemaal,

Alweer twee weken na ons vertrek uit Nederland, een mailtje uit Varkala. Tijdens onze vorige mail zaten we in de provincie Tamil Nadu, en nu zijn we inmiddels aangeland in Kerala. Wel verschillen, maar daarover zo meer. De hitte in Tamil Nadu zijn we onvlucht. Zelfs de indiers vonden het te warm, het had te maken met het regenseizoen wat daar op komst was. In de bergen was het heerlijk koel, maar daar zijn we dus wel de regen tegengekomen. Afgekoeld en wel zijn we toen doorgereisd vanuit Koidakanal. Werkelijk weer een afschuwelijke busrit; Urenlang opgepropt in een rammelende lokale bus die overal stopt, vervolgens een lekke band krijgt, waardoor we moesten overstappen, zitten we eindelijk op een redelijke plek in de nieuwe bus, moeten we ook daar weer uit en naar een andere bus, kortom rond 19.30 uur pas komen we aan in Kumily, onze volgende bestemming. Daar hebben we een erg leuke toer gedaan over een specerijenplantage. Vervolgens een boottocht door het Periyar National Park, waar nog heel veel dieren waaronder tijgers voorkomen. Het blijkt al snel dat we erg verwend zijn door Afrika. Het enig dat we zien zijn olifanten, maar dan van zo'n grote afstand dat wij het niet eens de moeite vinden om een foto te maken. De dag erna besluiten we alweer te vertrekken met als bestemming Allepey. Dat is vooral bekend als startpunt voor de zogenaamde 'backwatertrips'. De backwaters is een soort delta van zoetwater meren en kanalen in het binnenland, maar wel vlakbij de kust van Kerala. We doen een trip van 8 uur op een boot, en vervoeren ons op die manier op een prettige wijze van Allepey naar Kollam. Op deze dag was goed te zien hoe de mensen in en rond het water leven. Erg de moeite ! 's avonds om 18.00 uur eindigt de trip in Kollam. Volgens de Lonely Planet, onze bijbel, is het dan nog maar 3/4 uur met de bus naar Varkala. Dat blijkt helaas 2,5 uur te zijn. Moe en uitgereisd komen we dus aan, maar no problems, in Varkala blijven we een paar dagen om bij te komen. Varkala is een ydillisch badplaatsje aan de zuidwestkust van India. Dichtbij het veel toeristischer Kovalam, besluiten we in het ' Varkala Marine Palace' een paar dagen te blijven. We hebben een balzaal van een kamer, met uitzicht op zee, een balkon erbij en onder de palmbomen kun je genieten van 'special coffee'. Dat is bier uit een theepot. Alcohol mag namelijk officieel niet in dit plaatsje, en dus gaat het stiekem. Robert is hartstikke vrolijk, want eet iedere dag de meest fantastische visschotels.

Vanaf morgen vertrekken we hier weer, om wat mee naar het noorden te trekken. De hitte is nu absoluut geen probleem meer, we hopen nu op niet al te veel regen. Het regenseizoen zou eigenlijk al afgelopen moeten zijn, maar loopt wat uit helaas....

Heel veel groeten
Robert & Kitty